Entradas con la etiqueta Rally: temporada 2009

El Junior Team acaba su primera temporada

El Campeonato del Mundo de Rallys 2009 terminó hoy en Gran Bretaña. Dos de los C4 WRC del equipo Citroën Junior Team han puntuado: Petter Solberg /Phil Mills ocupan el cuarto lugar, mientras que Conrad Rautenbach /Daniel Barritt el octavo. El equipo termina así su primera temporada en WRC con buena nota.

El tercer día del Rally de Gran Bretaña fue como los dos primeros, e incluso más difícil para los equipos que seguían en carrera. Tal y como había pronosticado Phil Mills, el copiloto galés de Petter Solberg, “el último día es sin duda el más difícil del rally, un verdadero desafío para terminar el Campeonato del Mundo.”

Los campeones del mundo 2003 salían con la ambición de arrebatarle la tercera posición a Dani Sordo. Durante los 17,41 kilómetros de Port Talbot, el noruego recuperó 2 segundos y continuó en Rheola con una ventaja de 7,4 segundos para ponerse a 14,6 del español: “No hay tiempo que perder. Ataco al máximo para ganar a Dani. No vamos a dejarles escapar. Los caminos eran muy resbaladizos, pero realmente quiero este tercer lugar.”

En la segunda pasada a estas dos especiales, Petter Solberg cedió algo de terreno: “Había tanta lluvia en la salida de Port Talbot que era increíble. Estoy muy satisfecho con el resultado final. El Citroën C4 WRC es un gran coche. Hemos hecho un gran progreso durante todo el rally. Tengo que agradecérselo a Citroën por darme la oportunidad de correr con el C4 WRC durante estos dos últimos rallys. Lo he dado todo para vencer a Sordo, pero fue difícil. Él ha hecho un gran rally.”

Quintos desde el inicio, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia dejaron Cardiff con el fin de llegar a la zona de puntos. Pero las piedras en medio del camino en la ES15 (Port Talbot) les han impedido llegar a la meta: “Los coches que salieron antes han debido desenterrar piedras en esta curvas. Era imposible evitarlas”. A pesar de un pinchazo y dos vueltas de campana, los campeones del mundo junior fueron capaces de termina la especial, pero abandonaron antes del comienzo del último tramo cronometrado.

El abandono de Sébastien Ogier permitió a Conrad Rautenbach y Daniel Barritt terminar por cuarta vez esta temporada en los puntos: “Es bueno terminar la temporada con un punto adicional. Hemos superado una prueba difícil siendo regulares y sin cometer errores. Es un buen resultado y espero poder hacer más la temporada que viene.”

Inscrito en el Citroën Junior Team bajo el programa Citroën Junior Expérience que premiaba su segundo lugar en el JWRC 2008, Aaron Burkart ha controlado perfectamente su primera experiencia al volante del Citroën C4 WRC. El alemán estaba en posición de terminar noveno antes de cometer un pequeño error: «Adelantando a Sébastien Ogier, me he desconcentrado. Nos hemos plantado y he perdido cuatro minutos antes de poder sacar el coche del barro. Me he divertido durante toda la prueba y agradezco a Citroën que me ha dado la posibilidad de rodar con el C4 WRC junto a los mejores pilotos del mundo. He aprendido mucho en este contacto con todo el equipo».

Al finalizar esta temporada que ha permitido a Sébastien Ogier, Conrad Rautenbach, Evgeny Novikov, Petter Solberg, Chris Atkinson y Aaron Burkart rodar con un C4 WRC del Citroën Junior Team, el Team Manager, Benoit Nogier, ha hecho un balance positivo: «Hemos llegado a la meta con tres coches. Sébastien Ogier no pudo terminar pero no vamos a reprocharlo nada ahora después de todo lo que ha hecho esta temporada. No fue un error de pilotaje ni de notas, sino una trampa en unas condiciones muy difíciles. Sébastien y Julien han demostrado su capacidad y les felicitamos por su temporada. Estamos muy orgullosos de la carrera de Conrad Rautenbach. Ha progresado mucho estos dos últimos años y ha conseguido un punto en uno de los rallys más difíciles. En su primera carrera con un WRC, Aaron Burkart consiguió terminar, logrando así su objetivo que no era otro que acumular experiencia. La guinda del pastel del Citroën Junior Team era la presencia de Petter Solberg. Ha demostrado su talento batiéndose hasta el final para subir al podio. Queremos seguir esta aventura sobre las bases de lo que se ha hecho este año. Deseamos continuar trabajando con Sébastien y con los otros pilotos y poner todo de nuestra parte para seguir».

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Fuente: web de prensa Citroën

Victoria y 6º título mundial para Loeb y Elena

El último día del Rally de Gran Bretaña fue rico en emociones para el Citroën Total WRT. Los líderes desde el principio, Sébastien Loeb y Daniel Elena, han visto como la balanza se inclinaba a su favor en la penúltima etapa. Esta es la victoria número 54 en WRC para el dúo franco-monegasco y su sexto título mundial consecutivo. En guardia hasta el último metro, Dani Sordo y Marc Martí han terminado a sólo un segundo de la segunda posición.
Más corto que los dos primeros, el tercer día del Rally de Gran Bretaña no era nada más y nada menos que un desafío para los equipos. De hecho, los competidores debían hacer dos pasadas a las especiales de Port Talbot y Rheola, unos 80 kilómetros sin asistencia.

A pesar de los 30 segundos de ventaja sobre Mikko Hirvonen, Sébastien Loeb sabía que no podía relajarse en esta etapa tan decisiva. En Port Talbot 1 (ES13), el hasta entonces cinco veces campeón del mundo, concedió ocho décimas a su rival: “El tiempo no ha sido malo, pero sentí que perdía un poco de potencia en la salida de la especial. Espero que esto no sea grave”.

Después de una breve conversación telefónica, los ingenieros de Citroën Racing diagnosticaron un problema en la entrada de aire fresco del turbo. En la ES14 (Rheola 1), Seb cedió 11 segundos: “Esta especial fue más sinuosa y nuestro problema nos suponía un handicap en esas condiciones. Tenemos aún una ventaja de 18”2 y hay que darlo todo.”

La mañana no fue mucho más tranquila para Dani Sordo. Después de un comienzo brillante en la ES13, perdió siete segundos a favor de Petter Solberg en la ES14: “Hemos tocado una gran piedra con el lateral derecho, pero el coche no ha sufrido demasiado. Quiero estar en el podio, así que seguiré resistiendo el ataque de Petter. ”

La carrera tomaba un nuevo rumbo en la ES15, cuando Mikko Hirvonen perdía más de un minuto después de pararse para cerrar el capó. «Fue un respiro, pero aún quedaba una especial difícil», señalaba Sébastien. Al mismo tiempo Dani Sordo se colocaba a nueve décimas del segundo lugar.

Cada uno de los miembros del equipo Citroën Total World Rally Team mantuvo la respiración durante la última especial. Sébastien y Daniel fueron muy prudentes para alcanzar su 54ª victoria y el sexto título de su increíble palmarés.

Mientras tanto, Dani y Marc intentaron alzarse con el segundo puesto desbancando a Mikko Hirvonen. Pero el finlandés fue una décima más rápido que ellos y al final conservó su ventaja.

A la vuelta a Cardiff, las felicitaciones entre los pilotos y los miembros del equipo han sido largas, y especialmente calurosas. «Hubo mucha presión hasta el final del rally», comentaba Sébastien Loeb a un nutrido grupo de periodistas. «Tuvimos un buen inicio de temporada pero después nos encontramos con muchas dificultades y no fue hasta el penúltimo rally cuando pudimos recuperar el terreno perdido. Al final hemos ganado el rally en el último instante, en la penúltima especial. Mikko no ha cedido hasta entonces y yo he atacado hasta el final. Nunca es fácil comparar los títulos entre ellos, pero creo que este ha sido el más bonito en cuanto a lucha deportiva. Cuando se gana el título a tres rallys del final, la presión no es la misma ya que quedan todavía muchas posibilidades para ganarlo. Aquí era la última oportunidad y no había que fallar. Todos esperaban que ganáramos, pero puedo deciros que hasta el final no ha habido nada decidido. Es por eso que este título es muy emotivo para nosotros».

Estamos también muy contentos con Dani Sordo que logró una muy buena tercera posición final: «Cuando nos hemos situados a 9 décimas de Mikko, antes de la última especial, nos hemos dicho que había que intentar superarle. Hemos atacado al máximo y pensábamos que lo podíamos conseguir pero al final ha quedado por delante. Estoy contento de mi tercer puesto final en el campeonato y de haber contribuido a los títulos de Citroën. Se ha terminado una buena temporada».

«Tres semanas después de haber conseguido el título de constructores, terminamos la temporada de forma extraordinaria al llevaron también el título de pilotos», terminaba diciendo Frédéric Banzet, Director de Automobiles Citroën. «Hemos conseguido cinco títulos consecutivos, pero Seb nos lleva la delantera al conseguir el sexto. Estamos orgullosos de tener el mejor equipo y los mejores pilotos del WRC. Los rallys forman parte de Citroën. El automovilismo deportivo es muy importante, sobre todo cuando ganas, y lo hemos vuelto a hacer este año de nuevo».

Estadísticas.

Fuente: web de prensa Citroën

Loeb y Elena imparables

Tras salir esta mañana con solo cinco puntos de ventaja, Sébastien Loeb y Daniel Elena han negociado perfectamente la segunda etapa del Rally de Gran Bretaña. Con cuatro mejores tiempos de las seis especiales, el equipo del Citroën C4 WRC ha aumentado su ventaja a casi medio minuto. Los cinco veces campeones del mundo se han colocado en una situación ideal para llevarse mañana su sexto título consecutivo. Dani Sordo y Marc Martí también han hecho una muy buena actuación en los bosques de Gales y han recuperado la tercera posición de la general.

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El Citroën Junior Team sobre agua

A pesar de que las condiciones de la pista han seguido siendo malas, los cuatro Citroën Júnior Team C4 WRC han continuado progresando durante el segundo día del rally de Gran Bretaña. Petter Solberg y Phil Mills ocupan la cuarta posición en la clasificación general, por delante de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia, que aún están en quinto puesto. Los equipos de Conrad Rautenbach/Daniel Barritt y Aaron Burkart/Michael Kolbach están entre los diez primeros. Petter Solberg y Phil Mills salían terceros esta mañana a la pista, pero se encontraron con un problema en los limpiaparabrisas con lluvia fuerte en la ES7. “Los limpias solo funcionaban en el ritmo más lento,” explicaba el noruego. “En cuanto intentaba cambiarlos a un ritmo más rápido, se paraban del todo. En algunas zonas, no veía nada. A pesar de ello, no perdimos mucho tiempo. Solucionaremos el problema en la asistencia e intentaremos volver a alcanzar a Dani Sordo durante la tarde.”

El Campeón del Mundo de Rallyes 2003 cumplió su palabra. Siguió presionando para acercarse a los líderes y estuvo a punto de conseguir un mejor tiempo por 1,5 segundos en la ES11. “Era el más rápido en los parciales, pero perdí mi ventaja en una de las horquillas,” explicaba. “Es solo mi segundo día sobre tierra con el C4 WRC, pero estoy empezando a sentirme seguro con él ahora. Es un coche muy competitivo y creo que cada vez voy más rápido. Quiero seguir la lucha con Dani Sordo y subir al podio mañana. Ese sigue siendo mi objetivo.”

Sébastien Ogier y Julien Ingrassia terminaban el segundo día en quinta posición, a unos dos minutos del podio, después de pinchar ayer. Hoy han conseguido mucha experiencia en pilotar en las difíciles condiciones típicas de Gales. “Aunque salía quinto a la pista, las condiciones eran muy difíciles,” comentaba Ogier. “Creo que los primeros coches en salir tenían más adherencia que nosotros. Teníamos que ir con cuidado para no cometer ningún error. Esta tarde teníamos un buen conjunto de notas y pudimos presionar un poco más. Los tramos nos están enseñando mucho. Necesitamos seguir a este ritmo mañana.”

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Solberg en el podio provisional

Mientras el título mundial está en juego entre Sébastien Loeb y Mikko Hirvonen en la ruta del Rally de Gran Bretaña, los pilotos del Citroën Junior Team se han metido entre los primeros de la prueba. Petter Solberg y Phil Mills terminan el día en tercera posición. A pesar de un pinchazo, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia ocupan la quinta posición. Conrad Rautenbach y Daniel Barritt completan el ataque de los C4 WRC en octava posición.
Al inscribir cuatro Citroën C4 WRC, el Citroën Junior Team se presentaba en la salida de la primera jornada del Rally de Gran Bretaña con una formación idéntica y llena de ambición.

Quintos en el Campeonato del Mundo, Petter Solberg y Phil Mills salían de Cardiff esta mañana a las 6h10 para dirigirse hacia el centro del País de Gales para disputar un bucle de tres especiales.

Para su primera participación al volante del Citroën C4 WRC, los Campeones del Mundo de 2003 empezaban con un ritmo muy elevado, igualando a Dani Sordo, en la lucha por la tercera posición: «Hemos salido con un ritmo muy rápido, pero delante están rodando muy deprisa. No había que salirse esta mañana por las pistas, que eran muy resbaladizas.»

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Primer día para Loeb/Elena

El primer día del Rally de Gran Bretaña, la última prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes 2009, ha llevado a los equipos por las famosas pistas de tierra del sur de Gales. Sebastien Loeb y Daniel Elena han ganado cuatro de las seis especiales del día, lo que les ha dado una pequeña ventaja en la clasificación general. En el segundo C4 WRC del Citroën World Rally Team, Dani Sordo y Marc Marti están luchando al máximo por el tercer puesto del podio.

Los equipos salían del parque de asistencia de Cardiff antes del amanecer para disputar la primera prueba del rally, que les ha llevado al norte para dar dos pasadas en un bucle de tres especiales cerca de Rhayader. A mitad de camino, se ha organizado una llamada asistencia ‘remota’ de 15 minutos en Builth Wells.

A pesar de la lluvia que cayó por la noche, las condiciones de la pista seguían siendo satisfactorias para los primeros en salir a pista. Loeb está persiguiendo al Ford de Mikko Hirvonen en este rally y no tardó mucho en revelar su estrategia, ya que ganó las tres primeras especiales, lo que le dio una ventaja de 8,9 segundos al llegar a la asistencia de mediodía. “Todo ha ido bien esta mañana. Me sentía a gusto con el coche y he podido presionar desde el principio. Sin embargo, las condiciones son complicadas, con niveles de adherencia muy variables,” explicaba Sébastien al final de Builth Wells. “En luchar de concentrarnos en las trazadas de Mikko, me estoy asegurando de trazar bien las mías.”

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Loeb a por un nuevo título mundial

El equipo Citroën Total World Rally Team, tras haber conseguido el título de Campeón del Mundo de Constructores* en España, se dirige a Gran Bretaña para enfrentarse a un nuevo desafío. Esta vez intentará que Sebastien Loeb y Daniel Elena se lleven su sexto título mundial consecutivo. Para el equipo franco-monegasco está muy claro: deberán terminar en los puntos por delante de Mikko Hirvonen. Dani Sordo y Marc Martí tendrán plena libertad para conseguir la victoria en la última prueba de la temporada.

El Rally de Gran Bretaña, una cita tradicional ya que se disputa a finales de la temporada, será la duodécima y última prueba del Campeonato del Mundo de Rallys de la FIA 2009.

Es ya bien conocida por los protagonistas del WRC aunque este año se disputa un mes antes que el año pasado. «Aunque el tiempo cambie bruscamente, debo reconocer que hay pocas probabilidades de encontrarnos tramos con hielo con los neumáticos para tierra, como ocurrió el año pasado», comenta Sébastien Loeb. «Este rally puede convertirse en muy complicado si lo disputamos con lluvia, barro y niebla, sobre todo de noche. Pero a pesar de todo ello, es una prueba que me gusta».

«A pesar de las condiciones que se nos presenten, nuestra labor en Gales es conseguir nuestro objetivo», sigue comentando Seb. «Y es simplemente terminar en los puntos por delante de Mikko Hirvonen. Los dos nos encontramos bajo una gran presión y cualquier pequeño fallo nos puede dejar a ambos fuera de la lucha por el título. Pero no quiero obsesionarme demasiado con eso. De todas formas, intentaré olvidarme de todas esas presiones y simplemente luchar para hacerlo lo mejor posible. Este año Mikko y yo hemos protagonizado varias luchas importantes –en Noruega, Finlandia y Australia- y creo que en Gales asistiremos a otra de ellas».

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Ogier en el “top five” en Cataluña

En su primera participación en el Rally Catalunya, al volante de un Citroën C4 WRC, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia han terminado la prueba en quinto puesto después de marcar dos mejores tiempos. Este resultado ha destacado el potencial del Citroën Júnior Team en una gran variedad de superficies. Conrad Rautenbach y Daniel Barritt han terminado el rally justo fuera de los 10 primeros.

En su debut en España con un Citroën C4 WRC, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia aprovecharon el primer día para acostumbrarse a las condiciones y realizaron algunas buenas actuaciones que le permitieron colocarse en la quinta posición de la general. El piloto de Equipe de France FFSA confirmó su buen ritmo al día siguiente con dos mejores tiempos, antes de centrarse en consolidar su posición al final del 45º Rally de Catalunya.

Durante todo el domingo, que de nuevo fue con sol y calor, los actuales campeones del Mundo Júnior de Rallyes hicieron un final sólido, evitando los problemas que presentaban las complejas especiales. «La primera especial nos fue muy bien», informaba Sébastien. «Pero después no me sentía tan cómodo. Había una zona con muchos baches en Santa Marina (SS7). Aunque las distancias con los demás coches eran relativamente pequeñas, nuestra quinta posición se ha conseguido con cuidado y por nuestros méritos. Cada kilómetro que recorremos en todos los rallyes es vital para conseguir experiencia», decía al final de la mañana. Leer más

Doblete de pilotos y Citroën campeón del mundo de rallyes 2009

Administrando la ventaja conseguida desde la salida, el equipo Citroën Total World Rally Team ha logrado su tercer doblete de la temporada a la llegada del Rally de Catalunya. Gracias a su sexta victoria del año, Sébastien Loeb y Daniel Elena han terminado a solo un punto de Mikko Hirvonen en el Campeonato del Mundo de Pilotos. La segunda posición de Dani Sordo y Marc Martí ha permitido a Citroën conseguir los puntos suficientes para asegurarse el quinto título de Campeón del Mundo. El título de pilotos se decidirá en el Rally de Gran Bretaña (23-25 de octubre).

Separados por 1’’5 en la salida de esta última etapa de la carrera, Sébastien Loeb y Dani Sordo estaban en buena posición para lograr el objetivo fijado por Olivier Quesnel antes de la salida. Antes de eso, sin embargo, había que hacer dos pasadas por el bucle de tres especiales situadas al oeste de Salou. Había que disfrutar al volante, mantener la máxima concentración y hacer disfrutar al numeroso público que se agolpaba en las especiales, con lo que los pilotos de los C4 WRC no se relajaron. Leer más

Dos “scratches” para Ogier en la 2ª etapa

Al término de la segunda etapa del Rally Catalunya, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia han dejado muy alto el pabellón del Citroën Junior Team. El equipo francés ha marcado dos mejores tiempos y ocupan la quinta posición en la clasificación general. Conrad Rautenbach y Daniel Barritt están situados a pocos segundos del décimo clasificado.

La segunda jornada, disputada totalmente sobre un asfalto seco, se ha celebrado al noroeste de Salou. Bajo un fuerte sol, los termómetros han llegado a marcar hasta 27º a la sombra y 33 al sol.

Desde la primera especial, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia hicieron mejores tiempos que el piloto que les precedía en la general, Petter Solberg, como ocurrió al finalizar los 38,27 kilómetros de la especial 7: ‘El Priorat – La Ribera d’Ebre’, la más larga del rally. En la siguiente, ’Les Garrigues’ (ES8), confirmaron su buena forma marcando el mejor tiempo. «Nos hemos sentido muy bien en el coche. Es muy competitivo y cada vez me siento más confiado, y lo hemos demostrado marcando un mejor tiempo. Queremos seguir así, ya que Petter Solberg no está muy lejos. Vamos a ver si somos capaces de acercarnos a él un poco más», comentó Sébastien a mediodía.

El Campeón del Mundo Junior continuó con su buena progresión al marcar otro mejor tiempo en el segundo paso por ‘El Priorat – La Ribera d’Ebre’ (ES10), y se colocó a menos de 20 segundos de Petter Solberg. Después de las seis especiales del día, Ogier redujo sensiblemente su distancia con respecto a Solberg e Hirvonen : «Es una gran satisfacción. Esta tarde hemos tenido que preservar los neumáticos porque las temperaturas eran altas. Hemos sido prudentes para estar seguros de terminar sin problemas. »

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